Skandinaviens bästa onlinespelare 2006. Den utmärkelsen fick norrmannen Johnny Lodden i samband med Scandinavian Poker Awards i början på 2007, i hård konkurrens med svensken Erik Sagström och dansken Dennis Plejdrup. Möt mannen få vill möta online, Pokerstars och Norges onlinestolthet Johnny Lodden.

Johnny Lodden föddes och växte upp i det norska samhället Jörpeland utanför Stavanger i västra Norge. Johnny har fyra bröder som alla bor kvar i Jörpeland. Där bor även hans föräldrar och i intervjuer har Johnny talat varmt om det lilla samhället och närheten till familjen och barndomsvännerna. Till skillnad från många andra jämnåriga människor har han därför valt att rata storstadslivet och istället stanna i hemtrakten. 

Johnny hade tidigt ett intresse för spel i olika former, framförallt schack och kortspel. Kanske var det också där han första gången upptäckte sin pokertalang. När sedan en av hans lärare introducerade nätpokern för honom upptäckte Johnny även de möjligheter spelet erbjöd och Johnny började snart spela låga limitbord, för att sedan successivt avancera mot de högsta borden. 

Efter att bankrullen växt till sig valde Johnny att gå över och spela mer heads-up. Det dröjde inte speciellt länge innan de andra spelarna på nätverket Cryptologic började undvika norrmannen som bokstavligt talat sopade banan med dem. För Johnny återstod inget annat än att byta nätverk. Sagt och gjort, med nytt användarnamn på nätverket Prima Poker började Johnny om med spel på de lägre nivåerna, denna gång valde han dock att spela No Limit Hold´em. Precis som tidigare kom framgångarna snabbt. 

Klassisk kommentar från Johnny Lodden

Johnny har genom åren använt en rad olika användarnamn, mycket på grund av motståndarnas tvekan inför att ställas mot honom i heads-up, men det mest kända användarnamnet är utan tvekan ”bad_ip”. I samband med Monte Carlo Millions för några år sedan misstänkte många att den då okände norrmannen, som bland annat fällde den klassiska kommentaren ”You fucking fish” när rutinerade Howard Lederer spelade en dålig hand, i själva verket var mannen bakom det omtalade användarnamnet ”bad_ip”. Turneringen gick inget vidare men Johnny hade markerat sin närvaro. 

Johnny har nått sina framgångar på nätet genom att spela aggressivt. Spelstilen försöker han naturligtvis också använda live, vilket gjort honom väldigt populär hos de som följer poker regelbundet. Vid debuten i Caribbean Poker Classic på den västindiska ön St Maartens gick Johnny till finalbordet där han dock åkte ut direkt och slutade nia. Dagarna innan hade han dessutom vunnit en förtävling med 146 spelare. Inte så konstig att han fick smak på livespelet. 

Tung period för Lodden

De första åren gick det mesta som på räls för Johnny. Framgångarna, framförallt online, avlöste varandra samtidigt som de första tävlingarna live gick bra. Men motgångarna skulle dock komma och det hela gick så långt att Johnny spelade bort i stort sett hela den bankrulle han byggt upp. I en heads-up pott, känd som den högsta onlinepotten genom tiderna, förlorade Johnny ofattbara $465 000. Johnny tvingades börja om på nytt, bland annat med lånade pengar, men störd av motgången hade Johnny svårt att hitta det rätta flytet igen. Istället tog han en paus från spelandet. 

Motgångarna till trots, så var Johnny inte bortglömd i pokervärlden och när en inbjudan till TV-sända William Hill Poker Grand Prix i walesiska Cardiff damp ned i brevlådan kom den efterlängtade vändningen. Johnny van något överraskande sitt heat i konkurrens med spelare som Ross Boatman, Xuyen Pham och Willi Tann. I finalen nådde Johnny dock inte hela vägen fram. Istället blev det en femteplats, men det viktigaste av allt var att själförtroendet var tillbaka. 

Johnny Lodden utmanas av Greenstein

Några veckor senare började Johnny bygga upp sin bankrulle igen genom spel på lite lägre nivåer. Han betalade tillbaka sina skulder och det norska fenomenet var återigen tillbaka i gammal god form. En som vet hur det känns att förlora i heads-up online mot Johnny är det rutinerade proffset Barry Greenstein som antog utmaningen att visa att gammal är äldst. Greenstein insåg dock snabbt att han var chanslös och konstaterade torrt att Johnny skulle få det betydligt tuffare i Bobbys Room i Las Vegas.

Jonny Lodden har varit kontrakterad av Betsson, tillsammans med svenske William Thorsson, men tillhör numera Team PokerStars Pro och spelar online under användarnamnet johnnylodden. Sin största vinst hittills fick han under 2010, då han kom på en 27:e plats i WSOP $10 000 Championship Main Event. Belöningen för denna framstående placering blev $317 161.