Flera av de stora pokerstjärnorna som kommit fram under de senaste åren och vunnit liveturneringar som WSOP, WPT eller EPT har gjort det med hjälp av nätpokern. Men en svensk pokerstjärna har medvetet valt bort flera av de stora liveeventen och stannat vid datorn, för att istället söka utmaningar på nätet. Erik ”123” Sagström, gjorde ett vågat val och valde bort gymnasiet till förmån för pokern, och blev en av världens främsta cashgamespelare.

Erik Sagström började spela poker efter att ha stött på en pokersajt när han som 15-åring surfade runt på nätet hemma i pojkrummet i Linköping, där han växte upp. Med hjälp av pokerlegenderna Doyle Brunsons och Dan Harringtons böcker, Super System respektive Hold’em Strategies, lärde han sig spelets grunder och framgångarna lät inte vänta på sig. 

När Erik började spela nätpoker var det för att han ville lära sig spelet och dess grunder, men med framgångarna kom också pengarna in i bilden. Intresset för poker var stort och efter bara en termin i gymnasiet valde Erik att hoppa av skolan. Med facit i hand blev Eriks till synes riskfyllda val kanske inte så dumt med tanke på att han trots allt lyckades inom pokern. I alla fall blev det ett lyckat val ur ett ekonomiskt perspektiv.  

För Erik själv var tiden då hans jämnåriga vänner gick i gymnasiet förstås annorlunda, men det var också under den tiden han lade grunden till de stora onlineframgångarna. Erik spenderade i stort sett hela dagarna framför datorn och valde under perioden därmed också bort en stor del av umgänget med sina vänner. I stället för skolböcker var det poker för hela slanten som gällde. 

Sagströms uppoffringar ger resultat

Eriks vinnarinstinkt och intresse för spelet har tagit honom långt. Men Erik är också ett annat stort intresse där samma instinkt kunde tagit honom lika långt, nämligen golf. Erik har 2 i handicap och hade det inte varit för pokern kunde framgångarna kommit på golf istället. Nu spelar Erik fortfarande en hel del golf och ryktet säger att han ingått ett vad om att han inom en femårsperiod kommer att spela på europatouren. Dessutom var Erik under unga år en framgångsrik pingisspelare, men trots att Erik var en av landets främsta pingisspelare i sin ålder valde han tidigt att lägga racket på hyllan. 

Trots den uppenbara talangen för sporter som pingis och golf föll valet som bekant i stället på poker. Online då vill säga. För det råder inga som helst tvivel att det är på nätet Eriks framgångar kommit. Live har han inte haft det lika lätt, kanske på grund av att Sagström hela tiden medvetet lagt mer krut på nätpokern än på livevarianten, då han hellre sökt action vid cashborden än deltagit i tidskrävande turneringar. 

På nätet har Erik Sagström många gånger kallats världens bästa onlinespelare. Många är de spelare som förlorat sin bankrulle till cashgamespecialisten. Erik satte tidigt skräck i motståndarna under namnet ”Erik123” och med tanke på att kvaliteten på motståndet inte var det bästa under nätpokerns första år var möjligheterna för en spelare av Eriks kaliber stora. Pengarna började rulla in och efter en tid hade byggt upp en respektabel bankrulle. 

Erik startar egen pokersajt

När Erik fyllt 21 och när hans bankrulle växt sig tillräckligt stark åkte han som så många andra pokerspelare till Las Vegas för att testa lyckan vid pokerborden. Där fick han bland annat kontakt med kända spelare som Gus Hansen och Phil Ivey, med vilka han idag träffar emellanåt för lite tennis eller en rond golf. Tillsammans med Hansen köpte han även en spelsajt som de båda sedan sålde vidare. 

Erik har aldrig varit speciellt intresserad av att synas och höras i medierna och eftersom han inte deltar i större livetureringar i samma utsträckning som många andra pokerspelare är Erik relativt anonym bland mer kända livespelare. Åtminstone i relation till sina framgångar. 

Även om spelandet stått i fokus under många av Eriks liv har han på senare tid valt att satsa på lite andra projekt inom pokern. Därför startade han i början av 2007 sajten Erik123.com, ett pokerrum med fokus på att föra Eriks lärdomar vidare genom att lära spelarna på sajten grunder och hur man behärskar spelformerna Heads Up och Shorthanded. Med sidoprojekt som detta blir det inte heller lika mycket poker som tidigare för Erik, men räkna med att höra mer om Erik ”123” Sagström i framtiden. Om inte på golfens Europatour så definitivt i olika pokersammanhang.