Alla pokerspelare vet vem Doyle Brunson är. Och vet man inte det har man ändå säkert stött på namnet i något sammanhang. Doyle Brunson är en legend inom pokern och är den spelare som spelat längst på toppnivå. Ända sedan femtiotalet, då Doyle fastnade för poker, har han varit en av de starkast lysande profilerna i pokervärlden.

Förlusten av sin tjugoåriga dotter, idrottsskadan som satte stopp för basketkarriären, beskedet om cancer i ung ålder. Motgångarna har varit många i Doyle Brunsons händelserika liv. Men Doyle Brunson har alltid rest sig och kommit tillbaka, ärrad men stärkt av motgångarna. 

Doyle föddes 1933 i det lilla samhället Longworth, Texas. Under uppväxten var Doyle en flitig idrottare och han sysslade med både basket, cykling och löpning. Trots att basketen var prioriterad sprang Doyle en engelsk mil på tiden 4.18.6, en tid som för en tonåring som inte tränade löpning seriöst får betecknas som riktig bra. 

Doyle Brunson var lovande basketspelare

I basket var Doyle Brunson mycket lovande. Han blev bland annat uttagen till All State Texas Basketball Team. När det var dags att välja universitet var flera skolor intresserade av baskettalangen men Doyle valde istället Hardin-Simmons University i Abilene, nära hemmet i Texas. 

Dessutom var NBA-laget Minneapolis Lakers, från 1960 Los Angeles Lakers, intresserade av Doyle tjänster. Några stenplattor satte dock stopp för de drömmarna. Doyle sommarjobbade på den lokala fabriken och var i färd med att lasta av stenplattor från en lastbil när lasten gled av flaket och träffade Doyles ena ben. Benet bröts på två ställen och efter en tid insåg Doyle att drömmen om en framtida basketkarriär gått i kras. 

Det var också under den här tiden Brunson på allvar upptäckte pokerns möjligheter. Efter att ha jobbat som lärare, Doyle har en magisterexamen i pedagogik, jobbade Doyle under en period som försäljare, men efter ett år i yrket valde han att istället satsa helhjärtat på sin nya passion, poker. 

Tuffa första år för Brunson

I sällskap med pokerlegender som Amarillo Slim och Johnny Moss reste Doyle runt i Texas i jakt på pokerspel, som på den tiden var illegala och som mestadels arrangerades av kriminella organisationer. En laddad miljö som trots de uppenbara farorna tilltalade de unga pokerspelarna. Historierna om mord, skottlossningar och andra liknande händelser är många och Doyle har uppgett att han vid ett par tillfällen bevittnat maffialiknande avrättningar i samband med den tidens pokerspel. 

Med tiden har pokern som bekant förändrats och dagens väloljade pokerindustri erbjuder helt andra möjligheter för pokerspelare som Doyle Brunson. Numera behöver man inte riskera livet för att få spela ett parti poker. Men erfarenheterna från de tidiga åren gav ändå Doyle möjligheten att bli den pokerikon han idag är. 

Det han lärde sig då blev så småningom också grunden till innehållet i pokerbibeln Super System. Boken var den första i sitt slag och ger bland annat en insikt i pokerns olika strategier. Innan boken kom ut, 1979, hade Doyle vunnit två raka WSOP-armband (1976-77). Boken har inspirerat en mängd pokerspelare världen över och alla som idag spelar poker vet med stor sannolikhet att Super System är Doyle Brunsons verk. 

Doyle Brunson – Mr Poker

Att Doyle är en av de största spelarna genom tiderna råder det inga som helst tvivel om. Bara Phil Hellmuth Jr har fler WSOP-armband, 11 mot Doyles 10, och ingen spelare har hängt med i toppen lika länge. När Doyle vann sitt senaste armband 2005 hade det gått 29 år sedan den första titeln. Trots alla titlar är det inte någon av hans egna som han värderar högst, det är istället sonen Todds enda WSOP-titel från 2005. Alltså samma sommar som Doyle vann sin senaste titel. 

Lägger man ihop Doyles pokerframgångar med det faktum att han har skrivit den mest kända boken om poker, att han startat ett eget pokerrum – Doyles Room, samt runt femtio års erfarenhet av poker på högsta nivå så är det inte konstigt att namnet Doyle Brunson förknippas med poker. Doyle Brunson är och kommer alltid vara en legend i ordets rätta bemärkelse.