Phil Hellmuth Jr är världens bästa turneringsspelare, åtminstone om man ser till antalet WSOP-armband. Sedan det första, 1989 i eventet NL Hold’em World Championship, har det blivit ytterligare tio för den hetlevrade amerikanen. Men det är inte enbart framgångarna som gjort Phil till ett av pokervärldens mest igenkända ansikten. Minst lika stor del har hans temperament, som trots att han lugnat ned sig på senare år, är väldokumenterat bland både spelare och fans.

”If there weren’t luck involved, I guess I’d win every one.” Så sa en irriterad Phil Hellmuth efter att en gång ha åkt ur en turnering. Citatet är idag klassiskt och är långt ifrån det enda Phil vräkt ur sig genom åren. Det är kanske inte så konstigt att Phil Hellmuth bär smeknamnet ”Poker Brat”, ett smeknamn han fått för sin förmåga att ständigt kritisera och kommentera sina motspelares beslut vid pokerbordet. 

Beteendet har visserligen en del i den meriterade 44-åringens framgångar men ibland har temperamentet också tagit överhanden, vilket har lett till ett par omdiskuterade utbrott. Ett sådant kom 2005 när Phil bokstavligen skällde ut amatören Jim Pittman, som slog ut honom ur det årets WSOP Main Event. Ett annat kom i ett TV-sänt evenemang med bland andra Gus Hansen och Annie Duke. Den gången tålde Phil inte de övriga spelarnas kommentarer och lackade ur ordentligt, med nya rubriker som följd. 

Som synes är Phil en herre som ibland har svårt att tygla sina känslor vid pokerborden. Något han själv också är väl medveten om. Phil har i flera intervjuer påpekat just detta, att han i efterhand undrat vad han egentligen håller på med när han åkt ur en turnering eller när han försöker psyka en motståndare. Därför är det kanske inte helt fel att hans fru, ironiskt nog, är psykolog. Detta faktum är något Hellmuth fått höra otaliga gånger och ämnet är förstås tacksamt att skämta om för omgivningen. 

Familjefadern och affärsmannen Phil Hellmuth

Även om Phils utbrott gett honom en stämpel som pokerns ”bad boy” finns det en annan sida av honom. Tillsammans med frun Kathy har Phil två söner och familjelivet har format pokeresset från Madison, Wisconsin. Familjen kommer i första hand vilket innebär att det för det mesta blir turneringsspel för Phil. Onlinepoker sent in på nätterna är något familjefadern medvetet valt bort. 

Dessutom har Hellmuth omsatt sina erfarenheter vid pokerborden till ett antal olika böcker som behandlar hans kunskaper och tankar kring poker. Han har också skrivit otaliga artiklar på cardplayer.com där han är ett av ansiktena utåt. Till det kan flera olika sidoprojekt, såsom drycken ”Pro Player” och klädföretaget Poker Brat Clothing Company, läggas. 

Hellmuth hoppar av skolan

Phil föddes 1964 och var äldst i den fem barn stora barnaskaran. Precis som för många andra pokerspelare kom skolan i andra hand och när Phil upptäckte sin pokertalang beslöt han sig för att satsa helhjärtat på pokern och hoppa av skolan. Ett val som inte direkt mottogs väl av hans föräldrar, som båda var akademiker och inte gillade tanken på att deras son skulle stå utan utbildning. Phils far, som för övrigt var lärare, mjuknade dock när Phil några år senare, som 24 åring, sensationellt vann WSOP Main Event och blev den då yngste Main Event vinnaren genom tiderna. 

Två år tidigare hade Phil provat lyckan i Las Vegas men Phil åkte snabbt hem igen efter att ha spelat bort sin bankrulle. Phil gav dock inte upp och året efter var han tillbaka i den mytomspunna spelstaden. Denna gång gick det också betydligt bättre vid pokerborden. 

Phil Hellmuth får sitt genombrott

Sin första stora turneringsseger tog Phil i en $10 000 NL Hold’em turnering i Los Angeles 1988 och samma år debuterade Phil också i World Series of Poker där han blev femma i eventet $1 500 Seven Card Stud. Turneringsspecialisten gjorde sig snabbt ett namn i Vegas och året efter kom det definitiva genombrottet i och med segern i Main Event. Sedan dess har Phil alltså vunnit ytterligare tio armband. 

De två bästa åren för Phil är annars 1993 och 2006. 1993 tog Phil hem tre armband, varav två kom inom ett dygn! En unik bedrift. 2006 var en välkommen bekräftelse för Phil då han efter en tids sparsamma framgångar tog en första, en andra och en tredjeplats i det årets WSOP. Året efter kom den historiska elfte WSOP-titeln som innebar att Phil Hellmuth blev förste spelare att nå elva armband. Därmed passerades ikonerna Doyle Brunson och Johnny Chan som står på tio vardera. Och mer lär komma från den kontroversielle WSOP-ikonen.