När Phil Ivey år 2000, endast 23 år gammal, i sin första WSOP-turnering, tog hem Pot Limit Omaha blev han den dittills yngste WSOP-vinnaren genom tiderna. Man kan knappast önska sig en bättre start på pokerkarriären. Sedan genombrottet har Phil fortsatt att rada upp fina resultat och den idag 32-årige amerikanen har sammanlagt fem WSOP-armband – dock ingen i Hold’em – samtidigt som han totalt spelat in över 8 miljoner dollar.

Phil Ivey föddes 1976 i Kalifornien men bytte tidigt solen på västkusten mot det kallare klimatet i öst, när familjen flyttade till New Jersey. Med fyra bröder var det kanske inte så konstigt att Phil började utveckla sin vinnarinstinkt och när hans farfar introducerade stötpoker för unge Phil var intresset för poker väckt. 

Innan Internetpokern slog igenom på allvar var det inte speciellt enkelt för yngre spelare som Phil Ivey att spela poker. För att kunna spela beslöt sig därför den då 16 år unga Phil att prova lyckan i Atlantic City, några mil söder om hemstaden New Jersey. Med sin äldre kompis id-kort tog han sig in på Casinon i den omtalade spelstaden vid USA:s östkust. 

Under flera år gick Phil under sin kompis namn Jerome och när han äntligen fyllde 21 slapp han till slut agera under falskt namn. Under sitt riktiga namn tog också pokerkarriären fart på allvar. I början av karriären tog Phil en del hjälp av pokerproffs som Daniel Negreanu och John Juanda. Det dröjde dock inte länge under han stod på helt egna ben.

Phil Ivey tar tre WSOP-armband under samma säsong

Utöver genombrottssegern i WSOP PL Omaha år 2000 tog Ivey en grym trippel i 2002 års WSOP när han i tur och ordning vann WSOP Seven Card Stud, WSOP Seven Card Stud Hi/Lo och WSOP S.H.O.E. Ett fantastiskt facit och tittar man närmare på resultaten förstår man att det är en allroundkunnig spelare vi talar om. Sin senaste WSOP-titel tog Phil för övrigt 2005 när han återigen vann PL Omaha. 

2005 kom också två av höjdpunkterna i Phils karriär. Inom loppet av några dagar vann Phil först Monte Carlo Millions med stora delar av världseliten på plats. Därefter vann han även Fullt Tilts prestigefyllda inbjudningsturnering i samma stad. Vid tidpunkten var förstås Phil Ivey världens mest omtalade pokerspelare. 

Tunga motgångar för Phil

Nu har karriären förstås inte gått spikrakt uppåt den karismatiske amerikanen. Precis som för alla som någon gång spelat poker har Phil stött på motgångar. Han har bland annat varit inblandad i två omtalade händer där han framstått som den store förloraren vid bordet. Den första motgången kom i VM 2002 när Phil såg ut att ta hem en jättepott, bara för att se motståndaren John Shipley pricka in ett fyrtal efter att helt osannolikt ha träffat ess på både turn och river. 

Året efter upprepade historien sig. Denna gång eliminerade den då okände Chris Moneymaker Phil i en än mer minnesvärd hand. Efter turn var Phil i ledning då han redan träffat kåken – tre nior och två damer. Tyvärr för Phil så kom ett ess på rivern vilket gav Moneymaker en högre kåk. Återigen hade Phil åkt ur turneringen på ett högst osannolikt sätt. 

Förklaringen till Iveys framgångar

Phil har enligt honom själv inte tagit sig till toppen på grund av något stort kunnande i matematik och strategitänkande. Istället är det koncentration, fokusering på det han ska göra och en god fysik som lagt grunden till hans framgångar. Phil tränar regelbundet, framförallt löpning, men även en del golf som han med tiden också upptäckt. Ett annat stort intresse är att spela tärning på Casino. 

Att Phil Ivey är en av de populäraste spelarna i världen råder det inga som helst tvivel om. Det faktum att han också är en av de regelbundna deltagarna i The Big Game på Bellagio – tillsammans med storheter som Doyle BrunsonJennifer Harmann och Barry Greenstein – säger också en hel del om hur långt Phil Ivey kommit inom pokern. Och han lär finnas kvar i toppen ett bra tag framöver.