Pokerspelaren Gus Hansen har flera likheter med finländaren Patrik Antonius, som vi tidigare har presenterat som veckans profil, och de båda har i mångt och mycket liknande bakgrunder. Båda två är till exempel skandinaver som slagit sig in i världseliten i poker och bägge har snabbt skaffat sig många supporters runt om i världen. Utöver det har de också en bakgrund som lovande tennisspelare.

Gus Hansen hade i unga år målet att bli bra i den penningstinna sporten tennis. Han var ganska högt rankad i sin årskull och faktum är att han en gång i tiden mötte det svenska tennisproffset Thomas Enqvist, dock utan större framgång då svensken enkelt vann i två raka set. Ett par gem blev det i alla fall för Gus som efter hand valde att lägga ned den satsningen. 

Även om det inte var pengarna som drev Gus i sin jakt på att nå tennisframgångar fanns ändå viljan att kunna försörja sig på något av sina intressen där. Därför var det kanske inte så konstigt att Hansen till slut blev professionell, om än i poker. Men det var inte poker som lockade från början. Hansen har nämligen en bakgrund som framgångsrik backgammonspelare.

Gus Hansens stora backgammonintresse

Hansens intresse för det gamla brädspelet väcktes i tidiga år och som ung sökte han också upp turneringar hemma i Köpenhamn. Backgammon är sedan länge ett populärt spel i Danmark vilket gjorde det enkelt för Gus att hitta spelen på stans caféer och pubar. Spelet, med anor från antikens Grekland, tog så småningom Gus ut i världen och hans första stora turnering utomlands blev VM i Monte Carlo 1992. Vid den tidpunkten hade Gus sopat banan på hemmaplan men konkurrensen utomlands var betydligt hårdare. 

Trots det lyckades Gus imponera på storspelaren och världsmästaren Mike Svobodny som tyckte att dansken skulle pröva lyckan i staterna istället. I USA fanns det betydligt fler spelare, vilket automatiskt innebar större prispengar och flytten blev också det lyft Gus hoppades på. På andra sidan Atlanten kom han dessutom i kontakt med pokern på allvar. 

Pokerkarriären tar fart för Gus

Innan pokerkarriären tog fart återvände dock Gus från Kalifornien, där han bodde, till Danmark för att genomföra militärtjänst. När den var avklarad åkte Gus tillbaka till USA, men denna gång hamnade han i New York. På spelklubbar runt om i ”The Big Apple” spelade Gus backgammon, gin rummy och efter hand allt mer poker. Gus började odla sin stil som en aggressiv spelare och resultaten lät inte vänta på sig. Inspirerad av dessa och i jakt på nya utmaningar gick var nästa stopp självklart, Las Vegas. 

I den glamorösa staden i väst kom också det riktiga genombrottet för Gus. I WPT eventet Five Diamond World Poker Classic satte den i sammanhanget okände dansken hela världseliten på plats när han tog hem förstapriset på 556 000 dollar före spelare som Scotty Nguyen, John Juanda och Chris Bigler. Med sin aggressiva spelstil lyckades Gus inte bara vinna turneringen, han vann den dagen även många pokerfans beundran. Många menar också att Gus varit en starkt bidragande orsak till att pokern blivit så populär som den idag är. 

De första åren som proffs gick det väldigt bra för Gus, mellan 2002-2004 vann hann fyra World Poker Tour armband. Inför 2005 valde Gus att dra ned på turneringsspelandet för att satsa mer på cash games. De turneringar han ställde upp i spelade han dock bra i och Gus vann bland annat Grand Final Poker Superstars Invitational. År 2006 skrev Gus TV-historia när han i High Stakes Poker tog hem tävlingens största enskilda pott på 575 700 dollar i en redan klassisk hand mot Daniel Negreanu och år 2007 var höjdpunkten segern i Aussie Million Main Event. Som synes levererar Gus Hansen regelbundet i stora turneringar. 

Hansen bland de stora

Den idag Monte Carlobaserade dansken har dessutom under flera år varit en av de återkommande spelarna i Bobby´s room på legendariska Bellagio i Las Vegas. Där representerar han den yngre generationens pokerspelare mot några av pokervärldens verkliga legender. Runt bordet brukar nämligen spelare som Doyle Brunson och Barry Greenstein sitta. Endast de allra bästa allroundspelarna deltar och åtta olika varianter spelas. 

Att han redan nått framgångar i sammanhang som dessa säger en hel Gus mångsidighet och det faktum att han tillsammans med Doyle Brunson och James Garner år 2004 blev den första att väljas in i World Poker Tour Walk of Fame, inte att förväxlas med Poker Hall of Fame, bekräftar bara påståendet att Gus Hansen är en av de största och mest mångsidiga pokerspelarna i världen.