Epitetet Skandinaviens bästa livespelare är en utmärkelse som få spelare kommer nå upp till under sina pokerkarriärer. För Varbergsonen Willian Thorson blev detta verklighet under 2006. Efter ett kanonår vid pokerborden fick svensken under Scandinavian Poker Awards, en gala som hölls i samband med EPT-tävlingen i Köpenhamn i januari 2007, just denna utmärkelse . För William Thorson var utnämningen höjdpunkten i en dittills svängig karriär. 

William Thorson försvann från pokerscenen 2012 och har gjort en helomvändning i sitt liv , då han har sagt att han har lagt alkohol och spelande på hyllan och blivit muslim.

William Thorson blir ILCAPITANO

Som ung var det fotboll och innebandy som gällde för 24-årige William. Men efterhand tappade han suget och lade ned idrottandet. Ett annat stort intresse som följt William under uppväxten och som han ärvt av sin far är intresset för trav. Familjen hade hästar på gården och Williams pappa var också travtränare. Williams nickname online, ILCAPITANO, kommer förresten just från en travhäst. 

Således blev det en hel del kringflackande på olika travbanor runt om i Sverige redan under tidiga år. Kanske är det också därifrån Williams spelintresse härstammar. Spel på hästar är ju som bekant ganska vanligt bland svenskar och likheterna med poker finns ju också där. Spänningen, analyserandet och chanstagandet är alla ingredienser som finns i de båda spelen och som tilltalar spelare både i trav och poker.

Poker med sin pappa Olof Thorson

Travintresset är dock inte det enda William delar med sin pappa. Pokern har under många år förenat de båda och pappa Olof har faktiskt också skördat framgångar på hög nivå. 2003 var han nämligen ytterst nära att ta sig hela vägen till finalbordet i WSOP och när mindre än tjugo spelare återstod var Olof i ledning. Tyvärr höll det inte hela vägen till finalbordet för pappa Thorson som nu istället fått se sin son uppleva stora framgångar som pokerspelare. 

William började spela poker efter att han fått följa med pappa Olof på pokerklubb hemma i Varberg. När han hade åldern inne började han själv spela och framgångarna lät inte vänta på sig. De många timmarna bakom pappan och andra skickliga spelare i den västsvenska kuststaden gav resultat, först på klubben men så småningom även på nätet. 

Online spelade William till en början på playmoney-bord, men efterhand gick han över till att spela om pengar. Även om det tilltaget inte var speciellt populärt i hemmet insåg pappa Olof snabbt att sonen faktiskt spelade sina kort väl och istället för att förbjuda spel valde han att stötta William. 

Men efter en tids onlinespelande märkte William att han allt mer isolerade sig och tappade kontakten med både vänner och familj. Då tog han också beslutet att dra ned på nätspelandet. Istället åkte han till kasinot i Göteborg där han på nytt fann glädjen kring pokern. 

William Thorson börjar spela liveturneringar

Inspirerad av att spela live deltog William i WSOP både 2004 och 2005, dock utan framgång. Under de här två åren upplevde William också kontrasterna kring pokern. Efter att ha vunnit mycket och byggt upp sin bankrulle började respekten för spelet avta, vilket fick William att börja spela mer chansartat. Pokern gick sämre, samtidigt som en hel del pengar försvann på olika casinospel. 

Till slut fick William nog. Efter en tung förlust i Las Vegas bestämde han sig för att börja spela mer kontrollerat. Strategiskiftet blev lyckat och redan i WSOP Main Event 2006 fick William en bekräftelse på vad han redan visste, att han är en bra pokerspelare så länge han är fokuserad. Trettondeplatsen och $907 128 blev vändningen som fick William att lägga allt mer kraft på livepokern istället för onlinepokern. 

Framgångarna kommer för Thorson

När William sedan följde upp WSOP-framgången med en andraplats i Showdown Poker Tour och en tredjeplats i EPT-turneringen i Dublin var grunden till titeln Skandinaviens bästa livespelare lagd. Året efter fortsatte framgångarna och 2007 blev också det ett lyckat år. Trea i WSOP $5 000 World Championship Limit Hold´em, tvåa i $7 500 No Limit Hold´em, Betfair Poker Masters of Europe, London och en förstaplats i Grand Final, Poker Nations Cup II, Cardiff var de främsta placeringarna. 

Att William Thorson är en av Sveriges och Nordens bästa pokerspelare råder det inga tvivel om. Likt många andra spelare har William upplevt både motgång och framgång, men till skillnad från många andra har han förmågan att analysera sina motgångar och komma tillbaka till pokerbordet som en starkare spelare. 

Då 2008 inleddes visade William återigen prov på sin skicklighet när han var ytterst nära finalbordet i årets första EPT. I Caribbean Adventure på Bahamas, som för övrigt var den första EPT-turneringen någonsin att arrangeras utanför Europas gränser, blev han mycket snöpligt nia, en ynka placering från finalbordet. 

William Thorson gjorde därefter ett par riktigt bra år och totalt har han spelat in nästan 22 miljoner kronor. Men plötsligt försvann han från pokerarenan. I en intervju med Simon ”Dybban” Lindell har han sagt att han numera är troende muslim och väljer bort spel och alkohol. Han kände att han behövde bort och började reflektera över varför man spelar om pengar om man inte är lycklig när man vinner. 

Huruvida detta är det sista vi har sett av William Thorsons pokerkarriär återstår att se.