Den 10 september 2007 skrev Annette Obrestad pokerhistoria. Endast 18 år gammal tog den unga norskan pokervärlden med storm efter att, högst sensationellt, ha vunnit tidernas första World Series of Poker Europe. I stenhård konkurrens vann hon därmed sin korta karriärs allra första armband. En titel de flesta pokerspelare aldrig ens kommer i närheten av.

Annette Obrestad har en pokerkarriär som inte är, med tanke på hennes ålder, speciellt lång. Hon började spela onlinepoker som femtonåring efter att hennes pappa lärt henne pokerns grunder. I intervjuer har Annette bland annat berättat om hur hon frågade sin mamma om hon kunde använda hennes kreditkort för att sätta in pengar och börja spela online. Hennes mor sa dock nej. Annette, eller Annette_15 som hon kallar sig online, letade istället upp freerolls och enligt henne själv har hon aldrig behövt sätta in egna pengar för att spela onlinepoker. 

Annette Obrestad går från onlinespel i flickrummet till WSOPE:s finalbord i London – på 3 år!

Annette_15 blev snabbt ett fruktat namn bland onlinespelarna. Efter att ha tränat upp sin pokerförmåga genom playmoneyspel, började hon så smått att spela freerolls. Där dröjde inte länge förrän framgångarna kom och efterhand växte också hennes bankrulle. Drygt tre år senare satt Annette Obrestad vid finalbordet i WSOPE £10 000 No limit Hold’em i London. 

Runt samma bord satt även de båda svenskarna Magnus Persson och Johannes Korsar – som låg etta när finalen startade – landmannen Öyvind Riisem, engelsmännen James Keys, Dominic Kay och John Tabatabai – som slutade tvåa, dansken Theo Jorgensen, samt amerikanen Matthew McCullough. 

Att startfältets yngste deltagare skulle eliminera alla sina åtta motståndare var det få som trodde, men med respektlöst spel tog hon sig hela vägen fram till Heads-Up. Där ställdes hon mot John Tabatabai, men inte heller han lyckades stoppa Obrestad från att ta den historiska segern som innebar att hon blev den yngsta spelaren någonsin att vinna ett armband. 

Älskar turneringsspel

Ända sedan Annette började spela onlinepoker på familjens dator hemma i Stavanger har det varit turneringsspel som varit förstavalet. Spelformen har för det mesta varit No Limit Hold’Em men hon har på senare tid även spelat en del Omaha-turneringar. Att det blev just turneringsspel för Annette har enligt henne själv att göra med suget efter den spänning turneringsspel erbjuder. Som den tävlingsmänniska hon uppenbarligen är passar spelformen som handen i handsken. 

Trots att Annette Obrestad snabbt gjorde sig ett namn som onlinespelare fick hon kämpa för att bli den klasspelare hon idag är. Talang hade hon förstås redan från början, men för att bli ännu bättre spelade hon bland annat en onlineturnering som de flesta pokerintresserade nog hört talats om vid det här laget. I en turnering med drygt 180 deltagare spelade hon utan att titta på sina kort. Sina beslut baserade hon istället på sin position samt hur motståndarna spelade. Hur det gick? Annette vann naturligtvis, men efteråt erkände hon också att hon hade tjuvkikat på korten… EN gång! 

I och med onlineframgångarna och det faktum att Annette blev 18 år i september 2006, var hon inte oväntat intressant för de olika pokersajterna. Och i samband med skrällsegern i WSOPE-turneringen i London skrev hon också på ett kontrakt för Betfair, som bland annat erbjöd henne möjligheten att själv välja de turneringar hon vill delta i. Sedan dess har allting bara rullat på. 

Annette ”Annette_15” Obrestad gör livedebut

Debuten i de riktigt stora liveturneringarna skedde annars på den exotiska paradisön Aruba bara ett par dagar efter det att hon fyllt arton. I turneringen Aruba Classic slutade hon på en 37:e plats i ett startfält på över 500 pokerspelare. En väldigt bra debut i de stora sammanhangen. Framgången följde hon upp med flera bra insatser i olika EPT (European Poker Tour) tävlingar. Och när september kom, bara ett år efter Aruba Classic, var det dags för Annette att sätta pokereliten på plats i prestigefyllda World Series of Poker. 

Obrestad gick in i turneringen med förhoppningen om en så bra placering som möjligt, men att hon skulle stå som segrare kunde hon nog inte ens själv drömma om. Efter flera dagars spel satt hon ändå till slut där, ensam med engelsmannen och hemmaspelaren John Tabatabai. Inför en hel pokervärlds intensivt, granskande ögon. En situation som hade fått vem som helst att darra. Iskalle Obrestad behöll dock lugnet och efter en stunds ställningskrig tog Annette kommandot. Avgörandet kom när Annette gick all-in med triss i sjuor mot Tabatabais tvåpar. Norskan blev därmed tidernas yngsta världsmästare, endast ett år efter liveturneringsdebuten. 

När Obrestad sedan följde upp succén med en andraplats i oktober månads EPT €7 700 No limit Hold’Em i Dublin, bevisade hon också att hon inte var en One Hit Wonder. Annette Obrestad har tagit sig till toppen för att stanna!