När amerikanen Gavin Griffin vann eventet $ 9,700 No Limit Hold’em, Championship Event i 2008 Borgata Winter Open i Atlantic City skrev han för evigt in sig i historieböckerna. Genom att vinna eventet tog Gavin inte bara hem förstapriset på $1 401 109, han blev också den förste någonsin att nå titlar i alla de tre stora pokertourerna. Efter WSOP-segern 2004 var Gavin dessutom den då yngste innehavaren av ett armband. Gavin Griffin har som synes hunnit med en hel del i sin korta pokerkarriär.

Gavin Griffin är trots sin historiska trippel bara 26 år. Gavin föddes 1981 i Darien, en förort till Chicago i delstaden Illinois. Gavin spelade under uppväxten baseball och sporten var under flera år det stora intresset. När det blev dags att välja college hade Gavin ett antal skolor och stipendier att välja emellan men Gavin tackade nej till allihop med motiveringen att han inte trodde att han skulle nå de stora baseballscenerna. 

Valet föll istället på Texas Christian University i Fort Worth där Gavin bland annat studerade vad som orsakar talproblem vid sjukdomar. Anledningen till det valet var hans farfar som drabbades av just talproblem under Gavins uppväxt. 

Pokern kom Gavin i kontakt med under studietiden och när han spelat ett tag beslöt han sig för att prova på jobbet som dealer. Ett jobb som skulle visa sig vara perfekt för Gavins utveckling som pokerspelare. Genom jobbet kunde Gavin kväll efter kväll studera spelare på nära håll, och så småningom arbeta fram en strategi för hur han själv skulle lyckas som spelare. Och framgångarna kom oväntat tidigt. 

Gavin Griffin får oväntat snabb framgång

2004 bestämde sig Gavin för att prova sina vingar i de stora sammanhangen. Därför anmälde han sig till WSOP-eventet $3 000 Pot Limit Hold’em. Gavin spelade bra poker och höll sig kvar i turneringen och hastigt och lustigt stod han där som vinnare av lite mer än 270 000 dollar. Gavin slog bland annat spelare som Phil Hellmuth Jr (sjua) och Phi Nguyen (åtta). Svensken Tobias Persson kom för övrigt tolva. 

Åren som följde gick det inte riktigt lika bra, även om Gavin Griffin nådde flera framskjutna placeringar i olika turneringar. Faktum är att Gavin inte vunnit några andra större tävlingar förutom de tre förstaplatserna i den historiska trippeln. I februari 2007 kunde man dock skönja ett trendbrott då Gavin kom trea i $ 5,000 No Limit Hold’em – Championship Event på Harrah’s Rincon i Atlantic City. Och mycket riktigt, när det var dags för EPT-finalen i Monte Carlo var stod Gavin återigen som segrare i en stor turnering. 

Minnesvärd hand gav Griffin EPT-titel

Denna gång blev vinstsumman $2 434 061 men segern satt hårt inne, och vid finalbordet gav en minnesvärd och omtalad hand i heads-up mot Mark Karam Gavin segern. Med i stort sett alla marker i spel var det fördel Karam ända fram till det riverkortet, som dock visade en kung som gav Gavin par och över 2 miljoner dollar i vinstsumma. 

Inspirerad av framgången var siktet återigen inställt på sommarens WSOP. Där nådde Gavin inte riktigt ända fram, bästa placering blev en sjundeplats i eventet $5 000 World Championship Pot Limit Hold’em men när året var till ända kunde Gavin ändå summera sin bästa säsong sedan premiäråret 2004. Och under starten på 2008 fortsatte framgångarna. 

Gavin Griffin blir först att nå eftertraktad trippel

När Gavin satte sig vid finalbordet i WPT Borgata Winter Open torsdagen den 31 januari 2008 hade han ett mål i sikte som ingen av de övriga spelarna hade. För Gavin var det inte turneringsvinsten i sig som lockade mest, istället var det chansen att bli historisk som den förste spelaren i historien att vinna på de tre stora tourerna. 

Vid finalbordet satt förutom Gavin även Lee Watkinsson, Noah Schwartz, Ervin Pifti, Thomas Hare och David Tran. En efter en slogs de ut och för varje utslagen spelare kom Gavin allt närmre sin trippel. Till slut återstod bara två spelare, Gavin och David Tran. Båda spelarna befann sig i förarsätet innan Gavin kopplade greppet genom att vinna en stor pott som gav honom drygt 13 miljoner i marker, att jämföra med Trans dryga 2 miljoner. 

Tran gjorde visserligen sitt bästa för att vända det hopplösa underläget men tillslut avgjorde ändå Gavin med par i damer och den historiska trippeln var ett faktum. Gavin Griffin blev en förste pokerspelaren att nå ett WSOP-armband, en WPT-titel och en EPT-titel!