En legend har gått ur tiden. David ”Chip” Reese blev bara 58 år gammal och lämnade den 4 december 2007 den pokervärld han så länge varit en del av. 

David ”Chip” Reese föddes den 28 mars 1951 i den amerikanska småstaden Centerville, Ohio. Han lärde sig tidigt att spela poker och redan som sexåring slog han betydligt äldre kamrater i sin jakt på hockeykort, som han då samlade på.

Att ”Chip” Reese började spela poker i så unga år var en konsekvens av att han tidigt åkte på reumatisk feber och därför tvingades spendera ett helt år hemma hos sin mor. Det var hans mamma som lärde honom kortspelens ädla konst. 

De ärvda kunskaperna skulle komma att betyda väldigt mycket för hans framtida liv. Däremot var det inte självklart att ”Chip” skulle bli professionell pokerspelare. Han var nämligen också en talangfull debattör och deltog bland annat i de nationella debattmästerskapen, efter att hans lag vunnit delstatens tävlingar. Dessutom spelade ”Chip” under skoltiden amerikansk fotboll. 

När han sedan antogs till det välkända universitetet Harvard trodde nog de flesta i hans omgivning att han skulle satsa på studierna, men för ”Chip” själv var valet inte självklart. Visserligen tog han en examen i ekonomi på Dartmouth men hans framtid fanns på annat håll. 

När han några år senare stod i valet och kvalet mellan fortsatta studier på Stanford eller en karriär som professionell pokerspelare övergav ”Chip” studierna. Valet kom efter ett sällsynt lyckat besök i spelmetropolen Las Vegas i början på sjuttiotalet, då han vann 40 000 dollar. Resten är pokerhistoria. 

Chip Reese vinner sitt tredje armband, 2006

”Chip” vann så sent som i fjol sitt tredje armband när han vann den första upplagan av $50,000 H.O.R.S.E. Tournament. Hans två tidigare armband vann han 1978 respektive 1982. De två titlarna gjorde att han redan 1991 valdes in i Pokerns Hall of Fame. Då var han bara fyrtio år gammal, vilket innebar att han blev den yngste medlemmen genom tiderna. Sammanlagt spelade Reese in runt 3 500 000 dollar. En fantastisk summa. 

När 2006 års turnering avgjordes besegrade ”Chip” Andy Bloch. Den sista handen bestod av klöver A och klöver D medan Bloch satt med klöver 9 och spader 8. Efter drygt trettio timmars poker stod det klart att ”Chip” vunnit sin sista riktigt stora turnering. Lite mer än ett år senare lämnade han den pokervärld han älskade så. 

Chip Reese pokerkarriären tar fart

Efter sitt beslut att satsa på poker spenderade ”Chip” sommaren hos en vän i Las Vegas. Och han skulle komma att göra en stilfull entré som pokerspelare när han en sensommarkväll, helt okänd i sin nya stad, slog sig ned vid samma bord som legenderna Doyle Brunson och Johnny Moss. Resan mot pokertoppen hade tagit sin början. Efter ett par år i Vegas fick ”Chip” jobb som Poker Room Manager på Dunes Casino. Där stannade han i fem år innan han tröttnade och när han 1978 vann sitt första armband genom att vinna $1,000 Seven-Card Stud Split Championship var vägen som professionell pokerspelare utstakad. När han fyra år senare tog hem ytterligare ett armband efter att ha segrat i $5,000 Seven-Card Stud Championship var en ny pokerlegend född. 

Kommer att vara saknad

Med åren valde David ”Chip” Reesee att dra ned på pokerspelandet. Istället satsade han på att utveckla system inom sports betting. Precis som med pokern gick satsningen hem och han kunde under den senare hälften av sitt liv försörja sig på detta. ”Chip” efterlämnar, förutom familj och vänner, även en hel pokervärld i sorg och saknad och kommer att bli ihågkommen som en av de absolut största ”old school” spelarna genom tiderna. 

Vila i frid, Chip!