Ibland kan ett utsatt läge innebära vändpunkten i ens liv. Det vet Kassem ”Freddy” Deeb, som i unga år ställdes inför valet att återvända till familjen i det då krigshärjade Libanon, eller stanna i USA och hitta ett sätt att försörja sig utan arbetsvisum och utan bidrag hemifrån. Räddningen blev poker som Freddy Deeb visade sig ha stor talang för.

Kassem ”Freddy” Deeb kom till USA vid 20 års ålder för tre års studier. Hans nya hem blev Utah och han lämnade ett konfliktfyllt hemland där det pågick inbördeskrig. Kriget gjorde det svårt för Freddy att hålla kontakten med familjemedlemmarna och släktingar som var kvar i landet. Libanons infrastruktur raserades i samband med konflikten och kommunikationskanalerna till och från landet var under perioden mycket dåliga.

Pokern erbjöd utväg för Deeb

För Freddy innebar detta ett problem då familjen inte hade möjlighet att stödja sin som ekonomiskt. Utan möjlighet att ta emot pengar hemifrån, samtidigt som han inte tilläts arbeta i USA på grund av att han bara hade ett studentvisum, tvingades han tänka i andra banor. Lösningen blev Poker. Mer om det senare. 

Intresset för spel väcktes tidigt hos Freddy Deeb

Först backar vi tillbaka till 1955 i Libanons huvudstad Beirut, året då en liten pojke vid namn Kassem Deeb föddes. Freddy växte upp tillsammans med sina föräldrar och åtta syskon, fem pojkar och tre flickor. Poker, och andra spel för den delen, kom tidigt in i bilden och Freddy och hans familj spenderade många timmar tillsammans vid ”pokerbordet” i hemmet. Det var också då som Freddy Deeb la grunden till de framgångar som skulle komma. 

Nytt liv i USA

I Utah fick Freddy snabbt nya vänner och tillsammans började de att åka över gränsen till Nevada för att gå på casino. Trots att målet med besöken lika mycket handlade om att umgås och festa som att spela poker och andra casinospel upptäckte Freddy snabbt att han hade en viss talang för spelet. Där och då tog han beslutet att försöka försörja sig på poker. 

Freddy tar en tung prestigeseger i WSOP

Sommaren 2007 kom karriärens hittills största framgång då Freddy Deeb vann det prestigefyllda WSOP-eventet $50 000 World Championship H.O.R.S.E, där den bäste allroundspelaren i världen koras. Eventet avgörs i de fem pokervarianterna Hold’em, Omaha/8 or Better, Razz, Stud, och Stud/8 or Better. För segern fick Freddy $2 276 832. På åttonde plats i samma event kom för övrigt norske pokerikonen Thor Hansen. 

Andra tunga titlar för Deeb

Freddy Deebs andra WSOP armband kom elva år tidigare, närmare bestämt 1996. Den gången plockade Freddy hem $146 250 när han vann eventet $5 000 Deuce to Sven Draw. Freddy har även en tung titel i World Poker Tour från 2005 då han vann Ultimate Poker Classic i Palm Beach före Josh Schlein och svenske Johan Storåkers

Idag är Freddy far till fyra barn, ett med sin före detta fru och tre med sin nuvarande. Han bor i Las Vegas och har efter 30 år vid pokerborden blivit en av de stora profilerna i pokervärlden, speciellt på grund av sin breda repertoar, vilket framförallt H.O.R.S.E-segern visade.